Usines de cigares historiques de Cuba: LA MERIDIANA DE PEDRO MURIAS

L’un des fabricants les plus importants et les plus importants de La Havane à la fin du XIXe siècle était l’ usine La Meridiana de Pedro Murias . Le nom du fier propriétaire sans aucun doute figurait dans le lettrage sur le bord supérieur de la façade: La Meridiana Fabrica de Tabacos de Pedro Murias. Plus tard, un autre nom devait décorer le bâtiment. Aujourd’hui, cependant, toutes les lettres qui ornaient jadis la façade ont disparu depuis longtemps. 

L’usine La Meridiana se trouve dans le quartier de la vieille Havane (Habana Vieja) sur la Calle Agramonte (anciennement la Calle Zulueta), entre la Calle Apodaca et la Calle Gloria. Après avoir été agrandi en 1887, le bâtiment occupait un bloc entier de la rue Agramonte d’une superficie de près de 1 400 mètres carrés.

Treize puissants arcs ronds bordent un côté du rez-de-chaussée. Dans la rue Apodaca, l’usine ne possédait initialement que la partie droite du bâtiment (la longueur de quatre arches au rez-de-chaussée), et la partie gauche n’a été acquise que plus tard. Il est difficile de dire si le bâtiment de gauche était là depuis le début ou n’a été construit que plus tard. Seules les impressions d’art survivent depuis l’époque de la construction de l’usine et ne correspondent pas nécessairement entièrement à la réalité.

Cependant, ils suggèrent qu’il n’y avait initialement aucun bâtiment sur la gauche. Les arches rondes du rez-de-chaussée sont certes identiques sur les deux bâtiments, mais les différences dans la conception des rangées supérieures de fenêtres suggèrent une construction ultérieure. Le bâtiment a deux étages, le dernier étage étant bordé de magnifiques grilles de balcon en fer forgé (à l’époque typiques). 

L’usine La Meridiana se trouve à proximité de l’Estación Central de la Ciudad Habana, la gare principale de la ville. Cette proximité de ce nœud de trafic central n’a pas été choisie par hasard, car des quantités considérables de tabac étaient nécessaires pour la production de tant de cigares et devaient être transportées rapidement et à moindre coût depuis le Vegas de Vuelta Abajo jusqu’à l’usine. La ligne de chemin de fer qui venait d’être construite était le moyen idéal à cet effet. 

MURIAS: UN NOM SYNONYME DE QUALITÉ

Pedro Murias est aujourd’hui un nom presque entièrement inconnu. Cependant, vers la fin du 19ème siècle, Murias était l’un des principaux fabricants de cigares à La Havane. Non seulement lui-même, mais aussi une grande partie de sa famille était impliqué dans le commerce du cigare. Le nom Murias a été utilisé pour un certain nombre de marques très réputées qui ont été lancées sur les marchés mondiaux. Murias était synonyme de cigares de première qualité. 

Pedro Murias a commencé à fabriquer des cigares dès les années 1860, à l’époque dans un petit Chinchal de la Calle Corrales. La demande de cigares était encore relativement faible, mais a explosé peu de temps après. Avec la capitale qu’il avait acquise en deux décennies grâce à la bonne réputation de ses cigares, il fut l’un des premiers à construire une grande usine en 1882: La Meridiana. Pedro Murias produisait non seulement ses propres marques, mais était également impliqué dans la fabrication et la production de marques pour ses proches, Antonio et Félix Murias. L’entreprise était extrêmement prospère et rentable. 

AFFECTÉ PAR LA LUTTE POUR L’INDÉPENDANCE DE CUBA

Cependant, Pedro Murias, comme beaucoup d’autres industriels et investisseurs à La Havane, a échoué financièrement en raison des troubles politiques et de la guerre cubaine pour l’indépendance des colonialistes espagnols. Avec des interruptions, cela a duré plus de 30 ans et a atteint son apogée entre 1895 et 1898. Il y avait eu régulièrement des émeutes et des troubles dans le pays les années précédentes. Mais ces dernières années, la guerre a également atteint la capitale La Havane.

Personne ne savait ce qui allait se passer et personne ne savait ce qui allait se passer par la suite. De nombreuses familles et industriels ont quitté l’île au début de la guerre, craignant d’être expropriés ou – pire encore – pour leur vie. Un certain nombre a tenu bon et a essayé de continuer à produire. Mais les conditions étaient mauvaises, avec de nombreux obstacles rendant le travail extrêmement difficile. Le tabac n’était pas fourni, il y avait des grèves répétées dans les usines et presque rien ne fonctionnait plus. *

L’importance de la marque se reflète également dans les lithographies richement décorées | 
Photo: Claudia Puszkar

LA FIN POUR PEDRO MURIAS

Ainsi, la situation est devenue de plus en plus difficile pour Pedro Murias, qui était un producteur de cigares de bout en bout. Pour ne pas tout perdre au final, il décide, peu après la fin de la guerre, de vendre la majeure partie de ses marques et de son usine La Meridiana à la société anglaise Henry Clay and Bock Ltd.Les Américains étaient peu avant intervenus décisivement dans les événements et a forcé les Espagnols, et donc aussi les Cubains, à céder.

En 1904, l’usine est ensuite transférée à la propriété américaine. La production de tous les cigares a ensuite été transférée au nouveau colosse de La Corona (le «Palais de fer» achevé la même année). Dès lors, le bâtiment toujours impressionnant de l’usine La Meridiana a été utilisé comme entrepôt de tabac. 

Mais cela ne signifiait pas la fin de l’usine. Au début du XXe siècle, vers 1910 environ, les frères Diaz acquièrent ce magnifique bâtiment et fabriquèrent leurs propres cigares. Une marque exceptionnelle parmi ces cigares était la marque El Rey del Mundo («le roi du monde»), qui est encore aujourd’hui l’une des marques cubaines les plus célèbres. De vieilles photos montrent que l’usine a même été agrandie vers la rue Apodaca, puisque le lettrage de ce côté du bâtiment s’étend désormais sur 13 arches, comme sur la rue Zulueta. Real Fabrica de Tabaco El Rey del Mundo de Diaz Hermanos y Cia devait être lu en haut de la façade.

La marque El Rey del Mundo a été initialement déposée en 1848 par l’allemand Emilio Ohmstedt et a ensuite acquis une réputation mondiale sous l’Espagnol Antonio Allones . En 1905, les frères Diaz, trois excellents connaisseurs de cigares, saisissent l’opportunité et poursuivent cette voie réussie. Il n’est pas possible de déterminer exactement combien de temps les cigares des frères Diaz ont été produits dans l’usine de La Meridiana. En tout état de cause, dans un registre du commerce daté de 1940, ils avaient déjà transféré leur siège social dans une autre usine. Personne ne peut dire exactement ce qui est arrivé à l’usine La Meridiana dans les années suivantes. 

UNE NOUVELLE TENTATIVE

Bien que Pedro Murias fasse tous ses efforts et produise encore en 1897 des cigares à pleine capacité dans son usine malgré toutes les difficultés, il doit céder à la pression des investisseurs d’Angleterre et d’Amérique. Ce dernier avait acquis le contrôle de la matière première de l’industrie du cigare surtout en rachetant des plantations de tabac. De plus, ils achetaient tellement de marques et d’usines qu’ils rendaient la vie extrêmement difficile à la concurrence en baisse.

Pedro Murias aimait le commerce du cigare de tout son cœur et en 1902 tenta à nouveau un nouveau départ avec une petite usine à Guanabacoa à la périphérie de La Havane et produisit trois nouvelles marques, La Viajera, La Devesa et La Aurora. Mais à ce moment-là, il était déjà un vieil homme. Il mourut en 1906, après avoir transféré son entreprise à son parent Eduardo Suárez Murias. 

VIVRE DANS L’ENTREPÔT DE TABAC

Aujourd’hui, l’extérieur du bâtiment est généralement en mauvais état, et n’est donc pas différent de la plupart des bâtiments de cette ville magnifique mais en décomposition. Apparemment, il est largement utilisé comme immeuble résidentiel. Les anciennes salles de séchage pour le stockage du tabac le long de la rue Agramonte sont utilisées comme appartements. Bien que les appartements soient très petits, ils sont en assez bon état selon les normes cubaines. Une résidente serviable qui a remarqué notre intérêt pour le bâtiment nous a permis de voir sa maison, qui abritait autrefois du tabac de première qualité. Source:cigarjournal

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