Une forme particulière – l’histoire du Double FIGURADO

L’autre jour, j’ai décidé de fumer un Distinguido cubain. En dehors de son attrayant emballage brun moyen et de son superbe façonnage sur toute sa longueur de 162 mm, c’est la forme qui a retenu mon attention. Ressemblant à un de ces dirigeables que l’on voit de temps en temps faire de la publicité pour des pneus de voiture, il se détachait parmi les cigares, pour la plupart à flanc droit, ou parejo, qui se trouvaient dans mon humidificateur.

J’ai coupé la tête à 3 mm de la pointe et j’ai ensuite été confronté à une ouverture pour allumer qui n’était pas plus grande qu’une cigarette. Je l’ai touché avec la lumière et, alors que je tirais sur le cigare, une flamme en forme de cimeterre a jailli vers le ciel. Le goût était intriguant. La plus grande partie de l’arôme provenait de la cape et la charge qui se trouvait à l’intérieur du pied conique a fait une impression nette et sèche sur mon palais. Au fur et à mesure que la combustion progressait dans la partie la plus large de cette vitole de 52 anneaux, le goût devenait plus rond et plus riche ; beaucoup plus proche de la facture moyennement à pleinement savoureuse donnée à Cuaba par Habanos S.A.

Pour moi, ce n’était pas une expérience entièrement nouvelle, mais cela m’a rappelé la fois où j’ai dû suivre un cours accéléré pour fumer des cigares de cette forme, il y a presque exactement 20 ans, lorsque Hunters & Frankau a été choisi pour lancer Cuaba.

Au milieu des années 1990, l’industrie cubaine souffrait encore des séquelles de l’effondrement de l’Union soviétique. La production de cigares était à son niveau le plus bas depuis 25 ans. Néanmoins, le boom du cigare qui avait débuté aux États-Unis commençait à atteindre l’Europe, et Habanos S.A. venait d’être fondée, apportant un nouveau niveau d’expertise au commerce traditionnel de La Havane. Il était temps d’innover.

La motivation pour les nouvelles idées venait d’en haut. Fidel Castro était convaincu que de nouvelles marques étaient nécessaires non seulement pour dynamiser le portefeuille de cigares de Cuba, mais aussi, étant donné qu’un jour l’embargo commercial américain pourrait prendre fin, pour donner à l’industrie une chance de percer sur le marché américain où la plupart de ses marques étaient enregistrées par des entreprises concurrentes. C’est à Francisco Linares, alors président de Habanos S.A., que cette tâche a été confiée. Ses efforts ont permis de lancer Vegas Robaina et Vegueros en 1997, Trinidad en 1998 et San Cristóbal de la Habana en 1999, mais la toute première a été Cuaba en 1996.

L’idée de créer une marque entièrement composée de Double Figurados, ou Perfectos comme certains les appellent, était l’une des nombreuses idées de l’époque, mais ce n’était pas la plus simple. Il est vrai qu’il était une fois, pratiquement tous les Habanos se présentaient sous cette forme, mais c’était au XIXe siècle. D’anciens catalogues des archives de Hunters & Frankau indiquent que les Habanos à côtés droits ont dépassé les Double Figurados au milieu des années 1930, même si beaucoup d’entre eux étaient encore produits. Dans les années 1990, il ne restait plus que trois vitoles dans le portfolio cubain : Romeo y Julieta Celestiales Finos, Partagás Presidentes et Fonseca Invictos. Par conséquent, il n’y avait pratiquement plus de torcedores (rouleurs de cigares) travaillant dans l’industrie avec les compétences nécessaires pour rouler des formes aussi compliquées.

Le projet n’a été rendu possible que grâce à l’engagement d’un homme, un torcedor de 60 ans de l’usine Romeo nommé Carlos Izquierdo. Des générations de la famille Izquierdo avaient travaillé à Romeo, et Carlos y avait commencé en 1950, s’élevant rapidement pour devenir un rouleau de qualité supérieure. Le cigare qu’il aimait le plus fabriquer était le Romeo y Julieta Romeo, qui, soit dit en passant, était exactement la même vitole que le Cuaba Distinguido. Lorsqu’il a été arrêté en 1978, Carlos a été tellement bouleversé qu’il a juré que chaque fois qu’il rencontrerait quelqu’un de Habanos S.A., ou de Cubatabaco son prédécesseur, il les supplierait de réintroduire les Double Figurados, qu’il considérait comme le summum de l’art du rouleur de cigares.

Par conséquent, Linares savait exactement à qui s’adresser pour obtenir de l’aide concernant sa nouvelle marque. Enthousiasmé, Carlos s’est mis à former un cadre spécial de 14 rouleurs de cigares chez Romeo. Je me souviens de les avoir rencontrés à cette époque et d’avoir été surpris par leur jeune âge. Carlos était manifestement déterminé à transmettre ses compétences à une toute nouvelle génération.

En 1995, Linares a effectué sa première visite en Angleterre. Il a fait la tournée de plusieurs des plus grands marchands de cigares de Londres, où il a vu leurs collections de cigares anciens et rares, mais ce qui l’a arrêté dans ses traces est l’un des héritages de Hunters & Frankau. Il s’agit d’un cadre doré et vitré qui contient les véritables cigares fabriqués par La Corona en 1885, ou à peu près. Comme chaque cigare est un Double Figurado, Linares en a conclu que le seul endroit où il pouvait lancer sa toute jeune marque Cuaba était Londres.

C’est ainsi que, le 19 novembre 1996, Francisco Linares, président de Habanos S.A., et Nicholas Freeman, président de Hunters & Frankau, ont organisé un dîner en cravate noire pour 200 invités à l’hôtel Claridge’s. Assis tranquillement à l’une des tables, son noeud papillon légèrement de travers et semblant préférer être à son banc d’usine, se trouvait Carlos Izquierdo, l’homme qui était le plus responsable de l’événement qui se déroulait tout court. Cigar Journal Winter

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