Pourquoi certains tabacs sont plus chers que d’autres?

L' »économie du cigare » est bien plus que l’offre et la demande. Nous savons déjà qu’il existe des forces uniques dans la culture du tabac qui font augmenter les coûts, les processus, la main-d’œuvre et les équipements spécialisés, entre autres. Mais quoi d’autre ? J’ai fait appel à l’expertise de Larry Palombo, ancien vice-président d’Altadis USA pour le tabac et vétéran ayant plus de 45 ans d’expérience dans le secteur du tabac haut de gamme, pour m’aider à comprendre les évaluations du tabac.

LA CULTURE À UNE VALEUR

« Les tabacs à rouler sont, de loin, l’élément le plus coûteux d’un cigare haut de gamme », me dit Larry. Cultivé sous une toile d’ombrage dans le Connecticut, au Nicaragua et en Indonésie, le tabac pour cape est censé être visuellement attrayant, homogène et sans défaut ; le processus pour atteindre la qualité supérieure est lent, laborieux et coûteux. Dans le cas du Connecticut, elle n’est utilisée que pour l’emballage et cultivée selon des méthodes spécifiques pour atteindre la cible de qualité supérieure.

Les fabricants s’attendent à payer entre 25 et 45 € par livre [0,45 kg] pour leurs emballages. Selon l’épaisseur de la cape, ils peuvent s’attendre à utiliser entre 2,7 et 4,5 kg pour 1 000 cigares.

LES FACTEURS AFFECTANT LE PRIX

Pas moins de cinq facteurs supplémentaires peuvent faire monter en flèche le coût du tabac :

L’EMPLACEMENT – Les feuilles cultivées au soleil en Afrique sont superbes, mais le simple transport du véritable tabac camerounais vers le marché à partir des fermes éloignées du pays est un défi coûteux.
RENDEMENT – « Bien que le prix d’achat du tabac auprès des agriculteurs ne soit pas élevé, les coûts de transformation et les faibles rendements font des feuilles de tabac du Connecticut l’un des tabacs les plus chers utilisés dans la fabrication des cigares haut de gamme », déclare Larry.
DEMANDE – Elle est importante pour les amorces élevées de l’Ecuador Habano, en particulier la variété de graine cubaine. Il est fort, dur et épicé – et très populaire.
ACHAT – Il y a deux façons d’acheter du tabac : prenez les dispositions nécessaires pour acheter ce que vous voulez, ce qui est plus cher. Ou bien vous pouvez financer une exploitation agricole un an à l’avance, puis prendre ce que vous voulez dans la récolte. L’agriculteur vendra le reste à une autre tabacalera.
TEMPS – Vos cigares peuvent être mélangés à d’excellents tabacs, mais votre investissement peut rester à mi-chemin pendant des années avant d’être fumé. À Drew Estate, le tabac Liga Privada fermente dans des pilons pendant 18 mois ou plus, ce qui permet de lier des feuilles d’une valeur de 250 000 à 400 000 €.

En haut de la liste des prix, on trouve les emballages de tabac cultivé à l’ombre et de tabac à feuilles larges du Connecticut. Étonnamment, la graine du Connecticut cultivée en Équateur l’est aussi, ce qui, je le croyais, serait moins cher. « Elle devrait l’être », dit Larry, « puisqu’elle n’est pas cultivée sous abri. Le coût de la main d’œuvre et du terrain est également beaucoup moins élevé. Il y a plus de feuilles de tabac dans un kg de Connecticut équatorien – ce qui rend le vrai Connecticut plus coûteux à utiliser pour la production de cigares ».

ARGENT GASPILLÉ

Les trous et les brisures réduisent considérablement la valeur de tout tabac ; mais comme le cultivateur essaie de n’obtenir que des feuilles de qualité emballage d’une plante d’ombre, tout dommage – naturel ou causé par l’homme – est fatal pour les perspectives d’avenir d’une feuille. Le tabac d’emballage visiblement endommagé est tout simplement jeté dans le champ : « Il n’est pas rentable de faire subir à ce tabac un traitement, une fermentation et un triage », m’a-t-on dit. Un rendement de six à sept kg de tabac d’ombrage du Connecticut peut produire 1 000 cigares. Mais il faut environ 9 kg d’une bonne cape à larges feuilles pour produire ces mêmes 1 000 cigares, soit trois fois plus de feuilles, ce qui rend le tabac trois fois plus cher.

Même si le coût d’achat des feuilles est relativement faible (elles se vendent souvent entre 6 et 8 € le kg, selon la qualité et la demande), le traitement des feuilles fait grimper les coûts en flèche. Le tri et le calibrage permettent de séparer les feuilles de qualité emballage, qui sont fermentées jusqu’à une année complète pour obtenir une couleur uniforme et une bonne combustion. Comme le dit Larry, une grande partie de cet investissement est perdue, car l’enveloppe entièrement fermentée a un très mauvais rendement à l’usine : « Certaines se retrouvent sur des cigares en liasses, ou comme liant. Comme les feuilles sont si grandes et si veinées, il y a un énorme gaspillage. Même les feuilles ne peuvent servir qu’à la fabrication de deux cigares de qualité supérieure… une grande partie de la feuille est en fait mise au rebut ».

Oui, les marchés dicteront toujours les prix, et même si les tendances se dessinent, les préférences évoluent et les aventures se succèdent, ce sont les coûts que les producteurs doivent supporter pour nous fournir les cigares que nous aimons. Article publié par Cigar Journal Summer & Cigar Journal

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