Parler à vos enfants du tabagisme

Les enfants et le tabagisme sont une mauvaise combinaison. Les statistiques montrent que 90 % des fumeurs adultes ont commencé à fumer lorsqu’ils étaient enfants. Chaque jour aux États-Unis, 3 200 enfants de moins de 18 ans fument leur première cigarette.

Les enfants commencent à fumer pour diverses raisons. Certains pensent que cela leur donne l’air cool, qu’ils paraissent plus âgés, qu’ils s’adaptent aux autres enfants, qu’ils perdent du poids ou qu’ils ont l’air coriace. D’autres le font simplement pour se sentir indépendants. D’autres le font simplement parce qu’ils l’ont vu toute leur vie et qu’ils pensent que c’est normal.

Vous devriez commencer le dialogue sur le tabagisme à l’âge de 5 ou 6 ans, et le poursuivre pendant les années de lycée. De nombreux enfants commencent à fumer à 11 ans et beaucoup sont dépendants à 14 ans. Essayez de parler à vos enfants du tabagisme avant l’école, sur le chemin de l’entraînement ou des répétitions, ou après le dîner.

Les parents doivent s’assurer que leurs enfants comprennent les dangers du tabagisme. Le tabagisme peut provoquer le cancer, les maladies cardiaques et les maladies pulmonaires. Les effets à court terme comprennent la toux et l’irritation de la gorge. Avec le temps, il peut entraîner une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle, ainsi qu’une bronchite et un emphysème.

Le meilleur moyen d’empêcher vos enfants de fumer est de le faire :

  • Encouragez vos enfants à participer à des activités qui interdisent de fumer, y compris le sport.
  • Continuez à parler à vos enfants des dangers du tabagisme. Si des amis ou des parents sont morts de maladies liées au tabac, informez vos enfants.
  • Demandez à vos enfants ce qu’ils trouvent attrayant – ou pas – au sujet du tabagisme.
  • Discutez des moyens de répondre à la pression exercée par les pairs sur le tabagisme.
  • Sachez si les amis de vos enfants consomment du tabac. Encouragez vos enfants à s’éloigner de leurs amis qui ne reconnaissent pas ou ne respectent pas les raisons pour lesquelles ils ne fument pas.
  • Établissez et respectez des règles strictes qui excluent le tabagisme de votre maison.
  • Si vous fumez, arrêtez. Il est important de donner le bon exemple.
  • Si vous fumez, faites savoir à vos enfants que vous avez fait une erreur en commençant et que vous allez essayer d’arrêter.
  • Ne fumez jamais devant les enfants, ne leur offrez pas de cigarettes et ne laissez pas de cigarettes là où ils peuvent les trouver.

Certains signes peuvent laisser penser que votre enfant fume. Il s’agit notamment des signes suivants:

  • Odeur de fumée sur les vêtements
  • Toux
  • Irritation de la gorge
  • L’enrouement
  • Mauvaise haleine
  • Diminution des performances athlétiques
  • Une plus grande sensibilité aux rhumes
  • Dents et vêtements tachés (qui peuvent également être des signes de la consommation de tabac à mâcher)
  • L’essoufflement

Si vous remarquez l’un de ces signes de tabagisme chez votre enfant, ne réagissez pas de manière excessive. Demandez d’abord à votre enfant de vous en parler. Sentir de la fumée sur ses vêtements, par exemple, peut signifier que votre enfant traîne avec des amis fumeurs. Cela peut également signifier que votre enfant a essayé une cigarette. N’oubliez pas que beaucoup d’enfants essaient une cigarette à un moment ou à un autre, mais ne deviennent pas nécessairement des fumeurs réguliers.

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