Les fumeurs et les non-fumeurs souffrant de maladies chroniques sont plus exposés au COVID-19

Qu’ont en commun les vapeurs, les fumeurs et les non-fumeurs souffrant de maladies chroniques telles que l’hypertension ou le diabète ? Ils sont tous plus exposés au risque de COVID-19.

L’explication scientifique de ce phénomène est complexe et pas encore certaine, mais elle pourrait se résumer à une enzyme appelée ACE2, qui vit à la surface de nombreuses cellules dans les poumons et sert de point d’entrée au coronavirus.

Les preuves montrent que les personnes atteintes de maladies inflammatoires chroniques, les personnes âgées vulnérables et les fumeurs ou les personnes qui font de la voûte plantaire disposent tous d’une abondance de protéines réceptrices de l’ECA2 qui servent de porte d’entrée au virus mortel.

Une équipe de recherche du centre médical de l’université de Rochester, dirigée par le docteur Irfan Rahman, a publié une série d’études durant la pandémie qui se concentrent sur le rôle vital de l’ECA2 – qui est déjà au centre de nombreuses autres recherches scientifiques – pour dresser un tableau plus clair des mécanismes cellulaires critiques qui régulent le virus mortel et son lien avec la vaporisation.

Alors que les enquêteurs de Rochester travaillent en étroite collaboration avec des scientifiques du monde entier, Rahman s’intéresse tout particulièrement au problème croissant des jeunes dont le test est positif et qui pourraient propager le coronavirus à un rythme alarmant. Même certains enfants plus âgés et adolescents qui ont des niveaux plus élevés de récepteur ACE2 semblent être plus vulnérables au virus.

Notre prochaine étape consiste à déterminer si l’ECA2 est normalement faible chez les jeunes, d’où leurs taux relativement bas d’infection et de mortalité par COVID-19, mais aussi si l’ECA2 est augmenté par le tabagisme ou la vaporisation, ce qui les rend plus sensibles au virus

Irfan Rahman, professeur de médecine environnementale, médecine (pulmonaire) et sciences de la santé publique, Centre médical de l’Université de Rochester

« Cela contrasterait avec les personnes âgées souffrant de maladies pulmonaires telles que la BPCO et la fibrose pulmonaire, dont nous savons déjà qu’elles sont plus exposées à des maladies virales graves et à la mort ».

Un chercheur post-doctoral du laboratoire de Rahman, Gangandeep Kaur, avait déjà une expérience de la tuberculose et a donc dirigé le nouvel effort d’étude des liens entre l’évaporation et les coronavirus. L’équipe a publié plusieurs articles clés évalués par des pairs et pertinents pour la question :

  • Le tabagisme, combiné au vieillissement, altère plus de 20 gènes impliqués dans la fonction des cellules pulmonaires et entraîne un pic dans les récepteurs ACE2 et trois autres protéines associées au coronavirus, selon une étude de Rahman dans Frontiers in Pharmacology. Cela renforce les observations d’autres chercheurs, selon lesquelles les fumeurs et les personnes souffrant de maladies pulmonaires chroniques telles que la BPCO sont plus susceptibles d’être infectés par le coronavirus.
  • Comme les habitudes de fumer et de s’évaporer ont tendance à être des habitudes à long terme, les chercheurs de l’URMC ont étudié les effets chroniques de l’exposition à la nicotine sur les tissus pulmonaires de souris, en gardant l’œil ouvert pour les liens avec les protéines COVID-19 connues. Ils ont découvert d’autres récepteurs ayant un lien direct avec l’ECA2, qui jouent également un rôle important dans la régulation de la réponse inflammatoire dans les poumons et provoquent une plus forte expression de l’ECA2. Cette découverte a été rapportée dans la revue Respiratory Research et pourrait fournir une cible génétique pour le traitement de l’inflammation pulmonaire causée par le tabagisme ou l’inhalation de vapeurs.
  • Dans un article de synthèse rédigé en juin par Rahman et Guiseppe Lungarella, M.D., de l’Université de Sienne, en Italie, où COVID-19 a balayé le pays plus tôt qu’aux États-Unis, ils établissent des liens supplémentaires entre les récepteurs ACE2, les fumeurs et les coronavirus. Leur analyse montre, par exemple, que À Wuhan, en Chine, les patients qui fument ont obtenu de moins bons résultats ; les taux de mortalité étaient plus élevés chez les hommes, qui possèdent plus de récepteurs ECA2, que chez les femmes ; et que l’ECA2 est lié à des récepteurs de la nicotine connus. Kaur, le post-doctorant, est également co-auteur.

Selon l’article du Journal of Inflammation, l’examen suggère que les prestataires de soins de santé devraient interroger les patients sur leurs antécédents de tabagisme et d’inhalation de vapeurs, afin de mieux identifier les personnes qui pourraient être plus à risque de complications liées aux coronavirus.

Actuellement, le laboratoire Rahman examine des échantillons de sang et de salive de jeunes gens qui ont été infectés par le COVID-19 pour évaluer les niveaux d’ECA2 et voir si la protéine ECA2 peut être un biomarqueur pour un test rapide du coronavirus.

Dans d’autres études récentes, les scientifiques de Rahman et de l’URMC ont révélé les 40 produits chimiques utilisés dans l’aromatisation des e-liquides et des vaporisateurs, en détaillant leurs effets nocifs sur les tissus pulmonaires ; et ont démontré que la vaporisation est associée à une respiration sifflante, qui est souvent un précurseur de l’emphysème, des maladies de reflux, des maladies cardiaques, du cancer du poumon et de l’apnée du sommeil. Source : University of Rochester Medical Center

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