10 choses que tout fumeur de cigare devrait savoir

De la graine à l’étagère, du remplisseur en passant par l’emballage, voilà les dix choses que tout amateur de cigares doit savoir lorsqu’il coupe, allume et fume son cigare préféré.

Le monde réconfortant des cigares de qualité supérieure peut parfois sembler embourbé dans des choix infinis, des messages confus et des opinions qui se font passer pour des faits. Il peut s’agir d’un passe-temps compliqué et déroutant, même pour un fumeur de longue date. Pour vous aider à vous y retrouver, nous avons dressé une liste de faits et d’informations qui visent à donner un aperçu et une perspective à tous les niveaux d’amateurs de cigares, qu’ils soient novices ou invétérés.

Cette liste n’est en aucun cas un décalogue de la consommation de cigares. Il s’agit plutôt d’un traité de base qui aborde des questions pertinentes et met en lumière certains des aspects qui font de l’industrie du cigare haut de gamme un secteur unique. Nous avons également inclus quelques conseils utiles qui serviront à améliorer l’expérience du tabagisme et à accroître le plaisir de ce passe-temps bien-aimé.

1. Les cigares sont un produit naturel et artisanal

Des mots à la mode comme « naturel » et « artisanal » sont surutilisés et abusés dans le langage d’aujourd’hui, mais les cigares de qualité supérieure fabriqués à la main ont vraiment gagné le droit d’afficher ces qualités. Ils sont faits d’une seule et même chose : le tabac. Du tabac pur, sans aucune altération. Pas une seule feuille n’est traitée chimiquement ou modifiée artificiellement pour le goût. Tout, du goût à la couleur, est obtenu par des moyens naturels – et cela fait partie de la beauté inhérente du cigare.

En fait, peu de produits consommables sont aussi naturels. Les saveurs perceptibles, qu’elles soient douces ou épicées, sont naturelles. Les différentes nuances de brun séduisantes sont obtenues par un processus organique sans colorants ni accélérateurs de maturation. Il n’y a pas de conservateurs pour augmenter la durée de conservation et pas d’édulcorants, artificiels ou naturels. Ces additifs et produits chimiques sont le terrain de prédilection des cigarettes et des cigares fabriqués à la machine, qui sont fabriqués en masse par milliards.

Côté artisanat, rouler le parfait cigare fait à la main est un savoir-faire artisanal, qui prend de nombreuses années à maîtriser pleinement. Le mélange du tabac est autant un art qu’une science, et comme le tabac est soumis aux caprices de la nature, le mélangeur doit être capable de travailler efficacement avec un ingrédient qui peut changer d’année en année en raison des variations des récoltes.

Comme pour le vin, certains millésimes sont meilleurs que d’autres, mais les cigarettiers feront tout ce qui est en leur pouvoir pour que leur produit soit constant, même si la qualité de la récolte dépend fortement du temps. La constance n’est cependant pas la même chose que le clonage, et il y aura toujours de minuscules variations d’un cigare à l’autre. Comme pour tout produit fabriqué à la main, il n’y aura pas deux cigares de qualité supérieure exactement identiques. Les cigares les plus fins et les plus sincères sont l’expression naturelle du fabricant de cigares et du sol à partir duquel le tabac a été cultivé.

2. Deux cents paires de mains

On dit souvent que 200 paires de mains touchent votre cigare avant qu’il n’arrive à votre cave. Certains prétendent que ce chiffre est encore plus élevé. Il suffit de dire que chaque fois que vous allumez un cigare, de très nombreuses personnes aux compétences très diverses contribuent à vous apporter le produit artisanal ultime.

Cela commence par la sélection des graines et la culture en serre. Le tabac à cigare commence sous la forme d’une petite graine, le plus souvent plantée dans un plateau et cultivée en serre. Une fois que les plants ont atteint quelques centimètres de hauteur, ils sont transplantés dans les champs où ils peuvent s’épanouir. À pleine hauteur et à pleine maturité, les feuilles sont enlevées à la main, récoltées et suspendues dans une grange de séchage pour sécher et brunir. Cela représente quelques dizaines de mains avant même que le tabac n’ait quitté la ferme.

Le tabac séché est ensuite transporté dans une installation, déballé et empilé pour la fermentation. Une fois la fermentation terminée, le tas de tabac est séparé et déposé sur des claies de séchage pour être aéré. Ensuite, il est remballé et rangé pour le vieillissement. Après quelques années, le tabac vieilli est à nouveau déballé, réhydraté dans une salle de brumisation spéciale et classé par catégorie de couleur. Cela représente quelques dizaines de mains de plus.

Les feuilles de l’enveloppe extérieure vont également subir un égrappage ou despalillo, un processus au cours duquel la veine centrale épaisse est retirée de la feuille. Parfois, cette étape est effectuée entièrement à la main, d’autres fois, le tabac est alimenté par une machine à éplucher. Pour le remplissage, un ouvrier enlève une partie de la tige à la main, laissant le reste intact. Plus de mains.

N’oubliez pas le processus de roulage, qui exige que des ouvriers d’usine désignés distribuent chaque jour les bonnes proportions de tabac vieilli aux rouleaux. Le torcedor ramène son tas de feuilles sur sa table à rouler et recrée le cigare selon le mélange du cigaretier, en regroupant et en roulant chaque cigare à la main. Le mélange est formulé dans des proportions rigoureuses de tabacs très spécifiques pour donner une expérience de consommation très particulière – une formulation qui met plus de mains sur vos cigares.

Les cigares finis sont triés en fonction de la consistance de la couleur, puis envoyés à la salle de vieillissement. Enfin, ils sont regroupés, mis en boîte et expédiés. C’est la chronologie de base de la fabrication d’un cigare. Il existe bien sûr de nombreuses autres étapes de contrôle de la qualité qui varient d’une opération à l’autre, et presque toutes sont entièrement réalisées à la main, mais le fait est qu’un seul cigare roulé à la main est un effort humain massif qui nécessite une expertise pratique à tous les niveaux.

3. Le tabac subit une fermentation

La fermentation est commune aux producteurs de vin et de spiritueux, définie comme un processus qui convertit les sucres de la matière organique en alcool, souvent avec l’utilisation de levures. Dans l’industrie du tabac, il s’agit plutôt d’une fermentation microbienne – qui décompose la feuille de manière organique en utilisant de l’eau, de la pression et de l’oxygène. Aucun alcool n’est produit lors de la fermentation du tabac, mais le processus libère de la chaleur car il modifie la composition chimique et les caractéristiques physiques de la feuille par l’humidité et l’oxydation.

Le tabac subit une fermentation pour une raison simple : elle améliore le goût du tabac. Le processus affecte la saveur et l’odeur du tabac, le rendant moins astringent et réduisant l’amertume tout en faisant ressortir ses aspects plus floraux, plus noisetés et plus sucrés.

La fermentation est assez simple. Une fois que le tabac a été séché dans une grange, les feuilles sont disposées en grandes piles appelées « pilónes ». La seule chose qu’on y ajoute est de l’eau. Le poids des tas produit une pression tandis que la décomposition enzymatique et microbienne produit la chaleur. Les tas sont contrôlés quotidiennement et la température est surveillée. Lorsque la température interne de ces pilónes atteint un certain point, la pile de tabac est démontée, tournée à la main et remontée avec soin.

Idéalement, le tabac est empilé et fermenté en fonction de sa taille et de son type. Les feuilles de différentes tailles et les différentes variétés de tabac fermenteront à des rythmes différents, de sorte que la pile doit être aussi homogène que possible. L’idée est de modifier naturellement le goût du tabac et de le transformer de son état brut et amer en quelque chose de fumable et d’agréable. Le tabac sous-fermenté a souvent un arrière-goût âpre et une odeur d’ammoniac. Ce processus ne peut être ignoré ou précipité et il est essentiel dans le monde des cigares haut de gamme.

4. Le vieillissement est important

Le vieillissement du tabac joue un rôle essentiel, tant avant qu’après la fabrication du cigare. Non seulement la feuille fraîche est vieillie avant d’être roulée en cigare, mais un cigare fraîchement terminé est, dans la plupart des cas, envoyé dans une salle de vieillissement où les tabacs se marient et où les niveaux d’humidité du cigare peuvent se stabiliser.

Les feuilles de tabac sont vieillies après fermentation. Pendant le vieillissement, les feuilles sont emballées dans des paquets serrés appelés balles où elles subissent une décomposition lente et régulière des caroténoïdes, ce qui contribue à faire ressortir les propriétés désirables du tabac. Le vieillissement donne également un peu de brillant et de maturité, ce qui permet de débarrasser le tabac des notes végétales ou « vertes ». Avez-vous déjà fumé du tabac qui a le goût de l’herbe fraîchement coupée ou de haricots verts crus ? Ce tabac n’a pas été entièrement vieilli. Si la fumée de cigare a un goût plus prononcé d’amande, de raisin et de fleur d’oranger, c’est qu’elle a été correctement vieillie.

Mais il y a un vieillissement tertiaire, et c’est le consommateur qui le fait. Une fois que le cigare est emballé et envoyé dans les magasins, le consommateur peut souhaiter le faire vieillir encore plus longtemps. Tout comme le vieillissement du vin, ce processus permet de dissiper davantage l’acidité du tabac et de lui donner une personnalité plus douce et plus nuancée.

Le vieillissement parfait est obtenu lorsque vous amenez un cigare à son apogée absolu. Au sommet, les arômes sont non seulement au mieux de leur équilibre et de leur cohésion, mais toutes les qualités indésirables telles que l’amertume ou la rudesse sont complètement absentes. Un grand cigare peut vieillir pendant des décennies tant que la température et l’humidité sont stables tout au long de sa vie.

Il y a quelques mises en garde. Ne faites pas vieillir le cigare trop longtemps. Un vieillissement excessif peut entraîner une perte de saveur et de corps, ce qui donne au cigare un goût plat et poussiéreux. Autre chose à savoir : le vieillissement d’un mauvais cigare aigre ne le rendra pas meilleur. Il ne fera que le rendre amer et vieux.

5. Comprendre l’anatomie des cigares

Un cigare est composé de trois parties principales : la cape, la sous-cape et la tripe. Les trois forment un système de fumage et le système unique forme un organisme singulier appelé le cigare.

La cape est la feuille de couverture extérieure visible. C’est aussi le composant le plus cher à la livre, car ces feuilles de tabac doivent être d’apparence vierge, tout en étant savoureuses. Si la feuille est trop veinée, de texture rugueuse ou présente des imperfections, elle n’est plus considérée comme une cape.

Le liant peut être considéré comme une feuille d’enveloppe qui n’a pas été coupée. Il s’agit souvent du même tabac que l’enveloppe, mais il n’est pas aussi lisse en apparence, et il n’est pas nécessaire qu’il le soit – vous ne le voyez pas. Le liant est la feuille de tabac qui se trouve directement sous l’enveloppe et qui maintient le tabac de remplissage en place, d’où son nom. La combustion du liant est essentielle, car un liant qui brûle bien aide souvent la charge à brûler plus uniformément, surtout si la charge contient des tabacs plus huileux qui ne brûlent pas facilement.

C’est dans la tripe que le fabricant de cigares peut être le plus créatif, car il peut utiliser plusieurs types de tabacs provenant de différents pays et plusieurs amorces de tabacs pour obtenir le goût, la puissance et la complexité souhaités. Comme pour la cape et le liant, il s’agit de tabacs à longue charge qui sont mis en place pour brûler lentement tout en offrant une belle expérience gustative et aromatique.

Le pied est l’extrémité du cigare où la tripe est généralement visible. La tête est la partie supérieure, ou pointe, et se termine par un bouchon, qui aide à maintenir la cape en place. Plus la tête et le bouchon sont symétriques et soignés, plus l’habileté du rouleur est grande.

Une bonne construction est essentielle et ne doit jamais être marginalisée. Un cigare qui n’est pas fabriqué correctement ne s’étire pas ou ne brûle pas correctement, ce qui affecte considérablement le goût et le niveau de plaisir, quelle que soit la qualité des matières premières.

6. Couper et éclairer comme un pro

Les cigares faits à la main ne sont pas prêts à être fumés. Vous devez couper la tête, puis allumer. Bien que les types de briquets et de coupes soient libres de préférence, certaines règles de base sont universelles. Par exemple, il est interdit de trop couper le haut de votre cigare. Qu’est-ce qui est trop ? Si la cape de votre cigare s’effiloche après que vous avez coupé la tête, c’est que vous avez trop coupé. Normalement, la tête du cigare présente une légère conicité, appelée épaule. Nous ne recommandons pas de couper en dessous de la ligne de l’épaule. (Voir : Comment couper un cigare).

Dans le cas des torpilles et des piramides, qui se rétrécissent considérablement, vous ne devez pas couper la tête au point de perdre la partie la plus étroite. Il est là pour des raisons à la fois fonctionnelles et esthétiques, pour être plus confortable dans la bouche et avoir une belle apparence. Elles sont plus difficiles à réaliser et nécessitent le travail d’un rouleur hautement qualifié. De plus, elles sont plus longues à réaliser, ce qui explique leur prix généralement plus élevé. Couper trop de choses va à l’encontre de l’objectif recherché, tant sur le plan pratique qu’artistique. À l’inverse, si vous n’en coupez pas assez, vous risquez d’avoir un tirage ferme et une accumulation de goudron dans la tête qui suintera dans votre bouche, ce que tout fumeur sain d’esprit souhaite éviter. Mais il vaut mieux couper trop peu que trop, on peut toujours couper plus.

L’allumage doit être fait délicatement, comme vous le feriez pour griller une guimauve, avec un minimum de contact direct. Un contact direct trop important de la flamme avec le tabac peut donner à votre cigare un goût de charbon pur. Il est toujours préférable d’allumer dans des conditions de vent faible. En plus des raisons évidentes, la brise peut aussi vous inciter à compenser en utilisant trop de flamme juste pour obtenir une combustion. Là encore, cela se traduira par un arrière-goût désagréable d’omble.

Le risque est encore plus grand avec les briquets torches puissants, qui brûlent à une température beaucoup plus élevée que les flammes naturelles et douces. Bien que nous appréciions certainement la résistance au vent et le contrôle chirurgical d’une flamme de torche, votre objectif est d’allumer un cigare et non de souder des tuyaux.

7. Fumée fraîche et lente

Certains fumeurs de cigares soufflent trop souvent. C’est une erreur pour plusieurs raisons. Philosophiquement, un cigare est une affaire de plaisir et de savourer le moment présent. Fumer vite va à l’encontre de ce sentiment. Prenez votre temps et ralentissez.

Mais il y a aussi une raison plus concrète. Les bouffées hyper fréquentes vont inévitablement faire surchauffer votre cigare et le rendre amer. Souvent, cette amertume est irréversible.

Un cigare parfaitement construit est fait pour brûler lentement et refroidir afin de donner au goût une progression régulière. Bien qu’il n’y ait pas de lois établies quant à la durée de vie d’un cigare, nous pensons qu’un cigare de cinq pouces doit vous durer au moins 45 minutes. Si vous aspirez un robusto de cinq pouces en dix minutes, vous traitez le cigare comme une cigarette, et c’est une grave erreur. Il faut tirer une bouffée toutes les 30 secondes à une minute, ce qui est un intervalle approprié.

N’oubliez pas que fumer trop lentement peut également avoir une conséquence négative. Si vous ne tirez pas assez souvent, votre cigare s’éteindra, ce qui signifie que vous devrez le rallumer sans cesse. Allumer en permanence un cigare éteint pourrait entraîner l’apparition d’arômes désagréables de charbon, de carbone, de fumées sulfuriques et d’amertume. Mais n’hésitez pas à le rallumer de temps en temps.

Laissez la cendre allumée aussi longtemps que vous le pouvez. La cendre sert de régulateur de température et minimise le contact entre l’air et le tabac allumé, le gardant ainsi plus frais. Les grands cigares sont faits de feuilles entières, et non de tabac haché. Ces feuilles ont une structure et contiennent une cendre d’une taille surprenante pour un novice.

8. Choisissez judicieusement votre cigare

Il est important de connaître le mélange avant de choisir un cigare. Cela permet de ne pas choisir une fumée trop forte ou trop douce. Il n’est pas nécessaire de connaître tous les composants du tabac pour faire un choix éclairé, mais vous devez toujours avoir une idée de base du niveau de puissance du cigare avant de l’acheter.

La plupart des fumeurs savent s’ils veulent un cigare fort, moyen ou doux. La force et le corps font référence à l’intensité inhérente du cigare. On peut fumer un cigare plein de saveur, mais pas particulièrement fort ou corsé, ce qui signifie qu’il y a encore beaucoup de saveur finement ciselée qui n’aura pas un impact trop important sur le palais.

Parfois, les fumeurs veulent une stimulation complète et intense du palais en même temps que des saveurs lourdes, tout comme un buveur de café veut un espresso fort ou un buveur de vin veut un cabernet à forte teneur en alcool. Cela nécessite des tabacs puissants. En général, un cigare corsé et puissant contient du tabac Ligero. Ce sont les feuilles les plus foncées et les plus denses du plant de tabac, ainsi que les plus huileuses et les plus riches en vertu de leur exposition directe au soleil.

Les feuilles ont tendance à devenir moins puissantes à mesure qu’elles poussent plus bas sur la tige du plant. Classés dans les catégories visos et secos, ces tabacs à amorçage inférieur ont un goût plus nuancé et une meilleure combustion. Un mélange corsé contiendra plus de ligeros, un mélange moyennement corsé, plus de secos et de visos.

Il n’est pas toujours possible de le savoir, mais il suffit de regarder le cigare. Une cape sombre et huileuse indique souvent une fumée forte, comme une cape légère indique souvent une fumée légère ou moyenne, mais l’apparence peut parfois être trompeuse. Nos évaluations vous indiqueront la bonne direction.

Méfiez-vous également de l' »effet sangria ». Cela se produit lorsque la force du cigare s’infiltre dans votre esprit. Vous pensez qu’il s’agit d’un cigare doux ou moyennement corsé, basé sur les saveurs faciles à vivre, mais lorsque vous essayez de vous lever, vous réalisez que vous ne pouvez pas.

9. Les Cubains ne sont pas toujours les meilleurs

Tant que les gens fumeront des cigares haut de gamme, il y aura toujours le débat sur les meilleurs cigares, et l’argument se résume généralement aux cigares cubains par rapport aux cigares non cubains.

Les Habanophiles de toujours prêcheront toujours le « goût cubain inimitable » tandis que les amateurs de cigares plus universels rétorqueront que « les Cubains sont surestimés ». Ce magazine est d’avis que les cigares cubains sont excellents, mais qu’ils ne sont pas les seuls à l’être. Les meilleurs cigares nicaraguayens, dominicains et honduriens peuvent rivaliser au niveau de la qualité avec les meilleurs cubains.

Les meilleurs cigares des grandes nations productrices de cigares sont tous exceptionnels à leur manière. Ils sont de véritables expressions agricoles et artisanales de leurs pays respectifs.

10. Prix et qualité

Le prix n’est pas toujours un indicateur de qualité. Un cigare qui coûte 30 dollars ne sera pas toujours plus agréable qu’un cigare qui coûte 10 dollars. Les cigares bon marché obtiennent parfois de meilleurs résultats que les cigares coûteux lors de nos dégustations à l’aveugle. Dans le même temps, il est important de comprendre que les meilleurs matériaux, la meilleure construction et le contrôle de qualité le plus strict coûteront de l’argent. Comme c’est le cas pour toutes les matières premières, tous les tabacs ne sont pas de qualité égale. Certaines cultures sont meilleures que d’autres.

Vous avez peut-être entendu (ou lu) quelques maximes assez ignorantes comme « le tabac du tabac » ou « tous les tabacs sont fondamentalement les mêmes ». De telles affirmations ne sont pas fondées et supposent qu’il n’existe pas de niveaux de qualité différents. Rien n’est plus éloigné de la vérité.

Les normes de qualité sont déterminées par l’apparence, la combustion, l’arôme et la saveur. Un tabac très aromatique et savoureux, d’apparence vierge et élastique au toucher, sera plus cher qu’une feuille grossière qui n’a pas beaucoup d’odeur ou de goût.

Certains tabacs prennent également plus de temps à vieillir et à fermenter pour un rendement maximal. Ce processus finit également par faire augmenter le coût de votre cigare : plus les cycles sont longs, plus le tabac doit être stocké dans un entrepôt, ce qui coûte de l’argent.

Le tabac peut être une variété à faible rendement, ce qui signifie que la récolte n’est pas importante dans le champ, mais que les petites quantités produites sont exceptionnelles. Cela pourrait aussi rendre votre produit un peu plus cher. Parfois, il s’agit simplement d’une question d’offre et de demande.

Parfois, un cigare est cher pour des raisons arbitraires ou astucieuses qui n’ont rien à voir avec la qualité ou la disponibilité. Ces malheureuses exceptions ne sont pas normales dans l’industrie des cigares haut de gamme. Si un cigare est cher, son coût est généralement justifié.

Cela étant dit, rien ne garantit que vous allez aimer le cigare cher. Le profil de goût et le niveau de puissance (élevé ou faible) d’une fumée haut de gamme peuvent ne pas vous convenir. La meilleure façon de le savoir est de l’essayer. Si vous dépensez de l’argent supplémentaire et que vous trouvez que l’expérience ne justifie pas le coût, restez dans votre fourchette de prix confortable. Si vous trouvez des niveaux extraordinaires de saveur, de raffinement et de complexité, vous saurez que le cigare valait la peine d’être dégusté.

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